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柳绿桃红的火种与野蛮的刀兵——《拜占庭帝国》书评

2019年10月9日 - 永利皇宫游戏
柳绿桃红的火种与野蛮的刀兵——《拜占庭帝国》书评

原标题:书|震荡地球西陲的历史之声!比《魔界》《冰与火之歌》更真实的史诗级大作来了!

对于中世纪欧洲,你的印象是否还停留在《魔戒》和《冰与火之歌》的虚构世界里?本书作者被英语世界公认为最会讲历史故事的作家之一,著名播主、作家、教师,创立了最早的历史播客“拜占庭十二帝”。

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不能错过的史诗盛宴,比《魔界》《冰与火之歌》更真实!

志在四方;欧洲;北欧;海盗;帝国

拜占庭帝国、伊斯坦布尔、查士丁尼大帝、马其顿王朝……这些充满着异域历史的名词,曾经出现在中学历史的课本上,随着时间的消逝早日经忘却在脑海的某个角落里。在中信出版社近期出版的《拜占庭帝国》书中,通过著名的历史播主拉尔斯·布朗沃思的讲述,这些纵横捭阖、波澜壮阔的历史事件瞬间便鲜活起来。

三部书每一本都很厚重,正如它所承载的千年时空。

李航

一、《拜占庭帝国》一书的由来

它们像古堡残垣上的一块石砖,像骑士身上坚厚无比的板甲,

对于中世纪欧洲,你的印象是否还停留在《魔戒》和《冰与火之歌》的虚构世界里?《维京传奇》(布朗沃斯著,中信出版社出版)将为你呈现一个真实而壮美的中世纪欧洲,其中我们看到的是中世纪最为野性的一面。维京人是著名的北欧海盗,从公元9世纪开始的大约300年中,他们在欧陆各处大肆抢劫、破坏,很少失手。维京人用这种方式摧垮了强大的查理曼帝国,使得人们组织成更能有效组织防御的封建小国。这样,一群不信基督的海盗用一种残酷的方式永远改变了欧洲。

拉尔斯·布朗沃思 Lars
Brownworth英语世界公认最会讲历史故事的作家之一,著名播主、作家、教师,创立了最早的历史播客“拜占庭十二帝”。布朗沃思拥有大量的忠实听众,并且在美国一所教会大学担任历史系主任。

翻开它们,你将听见历史的声音在呐喊。

公元793年,古斯堪的纳维亚的勇士袭击了英格兰的林迪斯法恩小岛,将其夷为一片废墟。从此之后,一批又一批“海狼”从北方的神秘海域接踵而至,肆无忌惮地到处抢劫、杀戮,炫耀他们的英勇、诡计和抢来的财富;而欧陆居民所看重的土地、爵位和基督教信仰,他们一概视如粪土。这就是维京人,8世纪末突然降临在欧洲人头顶的噩梦。

拉尔斯·布朗沃思所创作的“欧洲中世纪三部曲”,从《维京传奇:来自海上的战狼》到《诺曼风云:从蛮族到王族的三个世纪》,再到这本《拜占庭帝国:拯救西方文明的东罗马千年史》,一本比一本内容精彩。而《拜占庭帝国》作为三部曲的收官之作,无论是内容的丰富程度还是叙述的技巧纯熟程度,都是整套书的巅峰之作。

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那之后的两个世纪,维京人在他们的主神奥丁和雷神托尔的庇佑下所向披靡,不列颠、法国、德国、西班牙,甚至北非的阿拉伯城市,都遭到了维京龙船和利斧的扫荡。接着,他们又沿着大陆内部那些人迹罕至的河流一路向东,占领了基辅,攻打拜占庭帝国的首都君士坦丁堡……

作者在引言之中,详细阐述了书写此书的动因。“我初次接触到有关拜占庭的故事是在长岛北岸一片风光宜人的盐沼滩上……我恍然发现自己眼前浮现出一幅绝美画卷,绘满了栩栩如生的历代帝王,喧哗躁动的蛮荒部族,那些自立为罗马皇帝的人们,直到许久之后帝国衰亡,化为尘土。恍然间,这一切显得那样熟稔,又那样遥远;罗马帝国,某种意义上拯救了黑暗时代,点燃了传统世界的文明之光。”

欧洲中世纪,常被世人罩上“黑暗”的标签,但这都是历史对它的误解。这是欧洲最精彩的一段往事,是英雄辈出的时代,是角逐权力与智谋的大竞技场!

维京人的故事并非只有暴力。他们是中世纪欧洲最志在四方的民族,诞生了传奇的探险家、商人、殖民者和雇佣兵。维京人的历史上涌现出很多性格鲜明的英雄,比如发现了美洲新世界的幸运的莱夫、征服了法国的朗纳尔·洛德布罗克、统治约克的“血斧王”埃里克以及诡计多端的“无情者”哈拉尔。《维京传奇》把这些史诗故事串联成一幅壮阔的历史画卷,栩栩如生地展示了一个充满了传奇战士、诗人和旅者的北欧世界。

正是因为拜占庭帝国是“三核合并”——罗马的肉体,希腊的思想,以及神秘主义的灵魂,所以作者才对拜占庭帝国的历史产生了深深地痴迷,并将在这片神奇的土地上发生着的帝王将相、才子佳人、普通民众的故事串联成为一部可读性极强的书籍。

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维京人留下的文字记录很少。相对于创作史诗或者记录历史而言,他们的如尼字母似乎更适合用来刻画咒语或碑文。当冰岛的吟游诗人斯诺里·斯蒂德吕松完成《挪威列王传》时,距离维京时代的终结已有400
多年。

作者书写此书的目标十分宏大——“这本书能够唤醒人们对于这一领域的兴趣,而这一领域在西方的正统经典中缺失已久。我们与拜占庭帝国同享一脉相承的文化体系,也能从中学到振聋发聩的历史教训。拜占庭帝国,也就是东罗马帝国,正是我们今日社会的主要缔造者,而且,如果更加积极深入地去研究这段历史,故事也会变得更加耐人寻味。”

要看懂“中世纪”三个字的真意,必须了解“维京”、“诺曼”、“拜占庭”。

本书作者被英语世界公认为最会讲历史故事的作家之一,著名播主、作家、教师,创立了最早的历史播客“拜占庭十二帝”。

笔者以为,此书完全能够担当此重任。

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二、文明的火种与野蛮的战争

《维京传奇》

公元三世纪,世界文明的中心罗马疟疾横行、被异教占据,无法继续担起世界中心的大任。自从屋大维建立元首制之后,罗马的统治机构开始由共和制向专制君主制转变这一年,而戴克里先是这一进程的最后完成者,成为罗马帝国历史上第一位佩戴皇冠的帝王。

来自海上的战狼

戴克里先作为彻底的务实主义者,针对罗马帝国疆域过于广阔、统治管理难度极大的事实,先是将帝国一分为二,任命马克西米安为帝国副帝,然后将皇权再次分割,任命了两位行政官为“凯撒”,形成了“四帝共治”的统治格局。

一片孤帆,万丈风浪,维京人的战艇啃咬欧洲大陆的西岸,维京人的战斧劫掠满载金银的货船,一代代维京人的名字,就是欧洲三个世纪来的血腥记忆。

戴克里先设计的“四帝共治”,显然并没有解决帝国的纷争,当他还在位时,尚能依靠自己的影响力控制局势;一旦退位,罗马帝国迅速又陷入内乱之中。公元305年,戴克里先退休,两位“凯撒”按计划成为主皇帝,但当选择新“凯撒”时,军队与罗马元老院各自提名了自己心仪候选人,并产生了武力冲突。公元306年,君士坦丁一世在西部帝国发起内战,在312年获胜并掌握了政权。

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君士坦丁一世真正伟大的智慧在于他不像戴克里先那样将基督教视为威胁,而是视为一种统一国家的策略。他在公元313年颁布了一道宽赦法令,正式将基督教合法化。经他监督产生的《尼西亚信经》不仅是一部信仰宣言,而且成为了基督教流传千年的经典。迄今为止,《尼西亚信经》还一直是东正教和天主教的正统经典。

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